Digital Colony Group invierte en la expansión del centro de datos

El propietario de Scala y Highline planea convertirse en el proveedor de infraestructura digital más grande de AL

Marcos Peigo

Marcos Peigo, de Digital Colony: “La combinación de centro de datos, fibra óptica y torres es lo que impulsa la economía” – Foto: Silvia Zamboni / Valor

Las torres celulares, las redes de fibra óptica y los centros de datos forman los pilares del grupo estadounidense Digital Colony para convertirse en el mayor inversor en infraestructura digital de América Latina. Además de haber subastado las torres de Oi por R $ 1 mil millones, en una subasta ganada el jueves por su filial Highline, el grupo avanza en la construcción de centros de datos en Brasil, Chile y México a través de su empresa Scala Data Centers, y apuesta por energía renovable para abastecimiento de operaciones.

“La pandemia solo reforzó nuestra tesis de que la combinación de data center, fibra óptica y torres de telefonía celular es lo que impulsa la economía”, dice Marcos Peigo, CEO de Scala Data Centers y socio de Digital Colony en Latinoamérica.

Para 2026, Scala invertirá en cuatro nuevos centros de datos en su campus de Tamboré, en Barueri (SP), donde ya está ubicado su primer centro de datos. La empresa ya ha asegurado 150 mil m2 en sitio y debería tener una capacidad total de 117 megavatios, de los cuales 86,6 MW se destinarán a nuevas operaciones. Los megavatios son la medida más utilizada para escalar el negocio de suministro de infraestructura del centro de datos, con el que trabaja Scala.

La compañía no revela inversiones, pero Valor descubrió que, en promedio, se gastan 7 millones de dólares por megavatio para construir una infraestructura de centro de datos. Considerando este monto, las inversiones en el campus deberían rondar los R $ 3 mil millones.

Los fondos se sumarán a los aproximadamente R $ 2,3 mil millones ya invertidos este año por Scala en la compra y modernización de los dos centros de datos que pertenecían a la UD Tecnologia de UOL Diveo. Un segundo campus, además de Tamboré, debe ser anunciado por la empresa en el interior de São Paulo en 2021.

El modelo comercial de Scala es ofrecer toda la infraestructura (espacio, fuente de alimentación, conexión de alta velocidad, etc.) para acomodar máquinas de los principales proveedores de servicios de computación en la nube como Amazon, Google y Microsoft, integradores y grandes empresas como bancos, aseguradoras y corredores.

En el primer trimestre de 2021, el tercer centro de datos de la compañía, SP3, entra en funcionamiento en Tamboré dedicado a un importante proveedor de servicios en la nube. El campus también cuenta con dos subestaciones dedicadas de transmisión y distribución de energía y un centro de control para América Latina.

«Estamos ante un mercado que todavía está mal atendido en términos de capacidad», dice Peigo. “Solo entre el 20% y el 25% de las cargas de datos empresariales se han migrado a la nube. Esto justifica un gran potencial de crecimiento ”, dice el CEO de Scala.

La empresa también inicia la construcción de dos campus en Chile y otros dos en México. Según Peigo, la expectativa es activar un centro de datos en cada país en el tercer trimestre de 2022, con 32 MW de capacidad inicial cada uno. En total, la compañía planea tener ocho centros de datos dedicados y dos subestaciones de 150 MW en cada país.

Para seleccionar los terrenos en ambos países en medio de una pandemia, la empresa contó con el apoyo de consultores, empresas de ingeniería locales e incluso Google Earth. “La pandemia trajo todas las dificultades que imagina para recaudar capital, contratar y seleccionar terrenos, pero fue una tremenda experiencia de aprendizaje”, dice el ejecutivo.

La competencia también está expandiendo sus actividades en el mercado latinoamericano. En la última semana, Ascenty inauguró el primer centro de datos fuera de Brasil, en Santiago, y la operación de un segundo en Vinhedo (SP), donde su campus alcanza los 70 MW de capacidad. Ascenty tiene 17 centros de datos en operación y anunció la construcción de otros cinco, incluido un segundo en la capital chilena, dos en México, además de unidades en São Paulo y Río de Janeiro.

Otro competidor, Odata, que pertenece al fondo Pátria Investimentos -el mismo que vendió el Highline a Digital Colony en diciembre del año pasado- va a construir una unidad en México, con un inicio previsto en 2022. Odata tiene tres centros de datos en Brasil, uno en Colombia y también pretende ingresar a Chile.

Reducir el consumo energético y trabajar con fuentes renovables es una preocupación de Scala, que pretende hacer de esto un diferencial para sus clientes. “La empresa es la primera en América en cerrar un contrato con un certificado de emisión de energía 100% renovable”, dice Peigo.

El contrato decenal se firmó con AES, en Brasil, y con Engie, en Chile, por un monto mínimo de R $ 400 millones. “Esto cuesta dinero, cambia el nivel del mercado, pero es nuestro compromiso dentro de nuestra directriz Ambiental, Social y de Gobierno Corporativo (ESG)”, observa el ejecutivo.

La compañía, que contrató a 100 personas en los últimos seis meses y se espera que llegue a 163 empleados a fin de año, también se asoció con Senai para capacitar a estudiantes de nivel técnico y abrir un programa de pasantías vinculado al curso. Marcos Peigo prevé que 100 jóvenes tendrán acceso a la teoría con profesionales de Scala y Senai y a la parte práctica en los centros de datos de la compañía.

El ambicioso grupo estadounidense que controla Scala y Highline tiene como objetivo transformar digitalmente sus activos. La medida comenzó en 2017 con la creación conjunta del fondo de inversión Digital Colony Partners, por Digital Bridge Holdings, un administrador de activos de infraestructura digital, aliado de Colony Capital Inc., una compañía de inversión que cotiza en bolsa en la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE). que tiene el mercado inmobiliario entre sus principales activos.

En julio de 2019, Colony Capital decidió adquirir Digital Bridge, transformó Digital Colony en una subsidiaria y colocó a su fundador, Marc Ganzi, a cargo de Colony Capital, en otro indicio de que los activos digitales son una prioridad en el grupo. Tom Barrack Jr., quien crió Colony en 1991, reemplazó a Ganzi y sigue siendo presidente de la empresa.

Peigo explica que la estrategia pública de Colony Capital es tener el 90% de sus activos totales invertidos en infraestructura digital administrada por Digital Colony para fines de 2021. El portafolio de activos digitales representaría R $ 41,4 mil millones considerando el total de R $ 46 mil millones hasta el final de septiembre. “El valor debería ser aún mayor considerando la nueva financiación y el crecimiento de nuestra cartera”, dice el socio de Digital Colony.

En mayo, según información de Bloomberg, Digital Colony abrió una segunda ronda de inversiones de recaudación de fondos de más de $ 6 mil millones. El grupo ya había realizado una primera financiación de 4.050 millones de dólares en junio del año pasado.